Leidt een sabbatical tot meer geluk in je werk?

Even een aantal maanden uit het arbeidsproces stappen om te doen wat je wilt is natuurlijk op zich al prachtig. Maar leidt het daarna ook tot meer geluk in je werk of ga je daarna slechts weer aan de slag om te overleven tot de volgende break?

De afgelopen 20 jaar ben ik zelf twee keer op sabbatical geweest. De eerste keer ongeveer 9 maanden, de laatste keer (in 2005) ruim 6 maanden. Aan beiden heb ik prachtige ervaringen overgehouden. Allebei de sabbaticals hebben mij ook echt een stuk verder (en gelukkiger) gemaakt in mijn (werk)leven. Ik ben er zelf van overtuigd dat het mogelijke positieve effect op werkgeluk sterk afhankelijk is van de manier waarop je een sabbatical inzet.

Post sabbatical dip

Wanneer je een sabbatical alleen gebruikt om te consumeren bijvoorbeeld door zoveel mogelijk landen en culturen te leren kennen dan heb je waarschijnlijk een prachtige tijd maar zal het positieve effect na afloop van jouw sabbatical beperkt zijn. Je bent daarna wat beter uitgerust en waarschijnlijk zal je vooral moeten wennen om weer in het werkritme te komen (de zogenaamde post-sabbatical dip).

Sneller vooruit na je sabbatical

Gebruik je een sabbatical echter om jezelf verder te ontwikkelen en misschien wel bepaalde beangrijke vragen te beantwoorden dan zullen er zeker blijvende effecten volgen op jouw trip. Veel mensen doen werk wat niet aansluit bij wat ze willen of waar hun passie ligt. Soms weten ze niet wat hun passie is of waar hun roeping ligt. Tijdens een sabbatical tijd besteden aan dit soort vragen, kan ervoor zorgen dat je na deze periode ineens veel sneller vooruit komt. Weggaan uit je werkcontext zorgt dan voor focus waardoor je als een laser je energie kan bundelen en daarna niet meer te stoppen bent. Je komt gefocust en opgefrist terug. Klaar voor actie.

Wanneer ik terugkijk heeft mijn sabbatical van 2005 mij het volgende opgeleverd:

  1. Een duidelijke focus op wat ik wil binnen mijn werk (namelijk happiness@work in Nederland op de kaart zetten).
  2. Ik heb beter geleerd om dingen los te laten. Een sabbatical dwingt je immers om werkzaamheden over te dragen aan anderen. Ik ben zelfs gaan genieten van delegeren:-)
  3. Een inhoudelijke verdieping op mijn vakgebied (naast eindeloos golfsurfen heb ik namelijk ook een meter boeken gelezen!).

Maar ook privé heeft mijn sabbatical mij veel opgeleverd:

  1. 1) Een duidelijke focus wat ik wil binnen mijn privé-leven (de keuze voor een familie in plaats van een single bestaan).
  2. 2) De realisatie van een droom. Het bezoeken van het eiland Tahiti in de stille oceaan. Het was voor mij een ongekende ervaring om daar na jaren van dromen ook echt te zijn. Check http://www.onnohamburger.com/ voor een stuk van het verhaal en foto’s.
  3. 3) Een herwaardering van mijn vrienden en familie (wederzijds!).

Sabbatical als investering

Zitten er ook kosten aan een sabbatical? Zeker weten van wel!

Allereerst zijn er de financiële kosten. Ik heb in die periode meer dan 10.000 euro uitgegeven. Dat betekent van tevoren driftig sparen en (dat geldt voor mij) na afloop nog steeds terugbetalen. 🙂

Daarnaast de emotionele kosten. Je hebt minder contact met vrienden en familie. Soms raak je na je sabbatical ook mensen kwijt omdat je zelf andere keuzes maakt of de afstand na jouw terugkomst moeilijk te dichten is. Ik moet wel zeggen dat deze mentale kosten in het huidige internet/ mobiele telefoon tijdperk wel heel anders zijn dan 20 jaar terug. Via e-mail, SMS en websites blijf je veel dichter bij je vrienden en familie dan eind jaren tachtig van de vorige eeuw toen de mensen thuis soms maanden niets van mij hoorden en er zelf een moment was dat familie serieus dacht dat ik vermist was.

Is een sabbatical aan te raden? Wat mij betreft zeker wel. Vooral wanneer je de behoefte hebt om los van je huidige werk- en leefcontext uit te zoeken wat jij belangrijk vindt in het leven.
Wanneer liever geen sabbatical? Wanneer je uitgeput bent door werk of je opgebrand voelt is een sabbatical geen oplossing. Op dat soort momenten zijn grote beslissingen in het algemeen af te raden. Ook het besluit om er een paar maanden tussen uit te gaan. Probeer die problemen eerst gewoon in Nederland op te lossen.

Op weg naar een sabbatical

Om mensen die een sabbatical overwegen op weg te helpen heb ik de afgelopen weken een website gemaakt met veel links naar praktische zaken die je tegenkomt wanneer je bezig bent een sabbatical te plannen. Zie http://www.sabbatical.pagina.nl/ voor veel meer informatie over de achtergronden van sabbatical. Heel veel plezier en een goede reis……

Onno Hamburger (onno@gelukscoach.nl)

Inspirerende lezingen over geluk

Inspirerende lezingenDe komende 4 weken zal het rustig zijn op mijn blog. Met een stapel nieuwe happiness@work boeken en mijn longboard stap ik 5 december samen met vriendin op het vliegtuig naar Bali & Australië.

Ik was eerst van plan mijn laptop mee te nemen en vanaf mijn vakantie adres door te blijven bloggen maar heb toch maar besloten de maand december een mini sabbatical in te lassen. Lees meer

tips boeken over gelukkig werken

Nog meer boeken over geluk en werk (deel II)

tips boeken over gelukkig werken door Onno Hamburger

Na deel I nu deel II over boeken over geluk en werk. Weer geselecteerd op boeken die echt iets toevoegen en uitstijgen boven tegeltjeswijsheden.

Happy Hour is van 9 tot 5

Door Alexander Kjerulf. Mooi geschreven boek over geluk op het werk. Kjerulf weet op een luchtige en humoristische manier een analyse te maken van wat geluk op het werk nu eigenlijk betekent en hoe je het kan bereiken.

Zeer prettig leesbaar met geinige cartoons. Hij heeft ook een goed verhaal waarom geluk op het werk niet alleen prettig is voor medewerkers maar ook erg aantrekkelijk is voor leidinggevenden en aandeelhouders.

Kjerulf woont en werkt in Denemarken. Deze Scandinavische achtergrond is duidelijk terug te vinden in zijn boek.

Hij haalt veelvuldig voorbeelden aan van Scandinavische bedrijven als Nokia, Ikea, Erickson, Wilma die mede door hun Scandinavische manier van werken, waarbij de medewerker meer centraal staat, uiterst succesvol blijken te zijn.

Wat dat betreft ligt de toekomst van de moderne organisatie misschien wel meer in Scandinavië dan in de Verenigde Staten.

Enfin. Een aanrader om te lezen. Enig minpuntje van dit boek is dat Kjerulf minder aandacht heeft voor de psychologische verschillen tussen medewerkers maar er zijn gelukkig genoeg andere boeken die hierin voorzien.

Een groot pluspunt van zijn boek is dat het gratis te downloaden is op de volgende plek: Download het boek van Kjerulf  Je kan het boek daar ook bestellen als PDF of gewoon als Hardcover. Check verder zijn Weblog: http://www.positivesharing.com/ met zeer waardevolle informatie over happiness@work!Totaal 195 pagina’s. Allemaal over happiness@work!

Happiness. The science behind your smile.

Daniel Nettle (2005). Dat wat je mist in het bovenstaande boek van Kjerulf kan je volledig terugvinden in Happiness: The Science Behind Your Smile.

Een klein maar erg nuttig boekje wat voornamelijk is gericht op de psychologie en de persoonlijkheid van geluk. Nettle analyseert in zijn boek wat de bijdrage van persoonlijkheid is aan geluk. Dit blijkt groot te zijn.

Uit dit boek (en andere onderzoeken) blijkt dat meer dan de helft van het gevoel van geluk wat je hebt niet zozeer te maken heeft met de omgeving maar met jouw eigen persoonlijkheid.

Nettle maakt onder andere gebruik van de Big 5 persoonlijkheidstest om te onderzoeken welk onderdeel van de persoonlijkheid precies belangrijk is. (zie hier een uitgebreidere analyse van welke delen van de persoonlijkheid precies van belang zijn bij geluk op de werkplek).

Het boekje van Nettle is prettig geschreven maar heeft wel een behoorlijk deel wetenschappelijke input en taalgebruik waar je je af en toe doorheen moet worstelen. Maar dit is het zeker waard. Hieronder een mooie quote ter illustratie (Nettle, 2005, p. 89-90):

”Our choises in life are driven not by our actual experience of happiness, but by our implicit theory of happiness. This theory tends to say that positional goods and status are important, that the rat race is worth running, … This theory is not derived from experience and departs significantly from reality. ”

Het mooie van dit boekje is dat hij dit soort uitspraken ook weet te onderbouwen met een gedegen en goed onderzocht verhaal. Totaal 186 pagina’s. Pagina 65-90 specifiek over werk en geluk!

What Happy Companies Know.

How the new science of happiness can change your company for the better. Baker e.a. (2006)

Dit is absoluut één van de beste boeken over geluk op het werk. In dit boek wordt alles gecombineerd. Modernste inzichten uit de psychologie, neurologie en de biologie van de mens.

Er wordt zowel vanuit psychologisch perspectief als vanuit management perspectief naar geluk in het werk gekeken. Praktisch, nuchter en zeer leesbaar geschreven met voorbeelden uit de dagelijkse werkpraktijk.

Verder het eerste boek wat ik ken waarbij expliciet een verbinding wordt gelegd tussen Heart Math en het vergroten van geluk op de werkplek.

Er wordt ook op een mooie manier een link gemaakt tussen de huidige maatschappelijke ontwikkelingen (waarin bijvoorbeeld elke vijf jaar onze kennis verdubbeld) en onze evolutionaire achtergrond waardoor we bijvoorbeeld nog steeds behoefte hebben aan kleine groepen van maximaal 12 mensen.

Dit boek is een absolute aanrader zeker voor mensen die een snel overzicht willen hebben wat er allemaal al bekend is op het gebied van happiness@work en geen probleem hebben met lezen in de Engelse taal!

Totaal 279 pagina’s. Allemaal over geluk in het werk!

Zeven boeken over geluk en werk (deel I)

Regelmatig vragen mensen aan mij of ik geen goed boek weet over geluk op de werkplek.
Mijn ervaring is dat veel boeken over geluk niet verder komen dan tegeltjes wijsheid. Het klinkt lekker, leest goed weg maar of het nu echt werkt of waar is, weet niemand.

Boeken over gelukkig werken deel 1 580x

Ik ben zelf altijd naar zoek naar informatie of onderzoeken die echt iets toevoegen. Meerwaarde boven het placebo effect zeg maar. Als psycholoog vind ik het mijn plicht om mijn klanten methoden en technieken aan te bieden die bewezen effectief zijn.

Hieronder een aantal boeken waarvan ik denk dat zij wat te melden hebben op het gebied van happiness@work.

1. Gelukkig zijn kun je leren. Martin Seligman. (2002)

Inspirerend boek geschreven door één van de grondleggers van de positieve psychologie, Martin Seligman. In dit boek staan concrete oefeningen om je eigen geluk duurzaam te vergroten. Er wordt in dit boek specifiek aandacht gegeven aan het vergroten van geluk op de werkplek. Centraal in dit boek staat het achterhalen van persoonlijke competenties die jouw geluk vergroten wanneer je ze kan toepassen. Een aantal praktische vragenlijsten geven je inzicht en helpen je bij je verdere ontwikkeling op het gebied van happiness@work. Geen makkelijk boek, bij tijd en wijlen zelfs filosofisch maar zeker wel een aanrader!

Totaal 285 pagina’s. De pagina’s 179-198 & 262 gaan specifiek over geluk op de werkplek. Verkrijgbaar bij Managementboek.nl

2. Het Geluk. Manfred Kets de Vries. (2000)

Een klein maar fijn boekje over geluk geschreven door één van de echte management goeroes die Nederland heeft: Manfred Kets de Vries. Dit boekje leest prettig weg en er staan interessante ideeën in over geluk en hoe je geluk op je werk kan vergroten. Door de beperkte uitvoering gaat dit boekje nergens echt de diepte in. Wel prettig om te lezen of cadeau te geven!

Totaal 156 pagina’s. In het boekje wordt constant de link gelegd tussen geluk en werk. Verkrijgbaar bij Managementboek.nl

3. Work Happiness & Unhappiness. Peter Warr (2007)

In dit boek staat bijna alles beschreven wat je wilt weten over geluk op de werkplek. Het enige nadeel is dat het boek leest als de staatscourant. Er is niet doorheen te komen. Onderzoek naar onderzoek, veel details, weinig overzicht. Een aanrader voor de die-hards die echt het naadje van de kous willen weten. Voor anderen. Stay away!

Totaal 434 pagina, waarbij het grootste deel gaat over geluk & werk. Verkrijgbaar bij Amazon.com

4. Waarom zijn we niet gelukkig? Richard Layard (2005)

Centraal in dit boek staat het thema dat we als westerse maatschappijen de laatste 50 jaar veel rijker zijn geworden (meer dan drie keer zo rijk) maar niet gelukkiger zijn geworden. In sommige landen zoals de Verenigde Staten en Engeland is het gemiddelde geluk zelfs gedaald. Layard maakt een analyse waar dit door komt en probeert tot een oplossing te komen. Het boek is behoorlijk beschouwend beschreven. Meer vanuit sociologisch dan vanuit psychologisch perspectief. Toch een aanrader. Zeker wanneer je meer geïnteresseert bent in de maatschappelijke achtergronden van geluk in de maatschappij en minder op zoek bent naar een “kookboek” om gelukkiger te worden in je werk.

Totaal 301 pagina’s. Verkrijgbaar bij Managementboek.nl

5. Darwinian Happiness. Björn Grinde. (2002)

Een werkelijk prachtig en zeer interessant boek over het belang van onze menselijke evolutie voor ons geluk. De stelling van Grinde is dat onze huidige maatschappij niet goed past bij wie we van oorsprong zijn. Daarom zijn we volgens hem vergeleken met vroeger minder gelukkig, angstiger, slechter gaan zien, etc. Het beste wat we volgens hem kunnen doen is ons meer bewust worden wanneer we dingen doen die evolutionair gezien niet goed bij ons passen.

Totaal 347 pagina’s. Verkrijgbaar bij Managementboek.nl

6. The Science of happiness. Stefan Klein. (2002)

How our brains make us happy and what we can do to get happier.

Stefan Klein is één van de weinige Europeanen die bekend is op het gebied van Happiness. Hij is een beetje de Piet Vroon van Europa. Hij schrijft prettig en onderhoudend. Zijn sterke neurologische basis is duidelijk terug te vinden in zijn boek. Klein is breed belezen en citeert veelvuldig uit onderzoeken en gegevens die hij bij elkaar heeft gesprokkeld. Dit maakt zijn boek iets minder praktisch maar wel erg interessant. Een aanrader voor mensen die niet zozeer op zoek zijn naar een werkboek op het gebied van happiness@work maar wel inhoudelijk geïnteresseerd zijn in het onderwerp geluk.

Totaal 258 pagina’s. De pagina 165, 200-202, 221-223 gaan specifiek over geluk & werk. Verkrijgbaar bij Amazon.com

7. Happiness Handbook: strategies for a happy life. Timothy Sharp. (2005)

Een praktisch, gedegen boek voor mensen die meer geluk willen ervaren. Echt geschreven als een werkboek met veel praktische oefeningen aan het einde van ieder hoofdstuk. Dit boek leunt sterk op de theorieën van Martin Seligman. Voor mensen die snel aan de slag willen met hun geluk en geen probleem mee hebben dat dit boek in het Engels is geschreven (voor zover ik weet is er geen Nederlandse vertaling).

Totaal 202 pagina’s. Specifiek over happiness@work gaan de pagina’s 29-32, 41-43, 51-53, 48-50, 53 en 162-163. Verkrijgbaar bij Amazon.com

Tips over meer boeken over geluk & werk of aanvullende informatie over bovenstaande boeken? Je kan hier onder reageren!

(Update: Kijk ook hier voor deel II)

Wat is geluk op de werkplek?

Waar hebben we het eigenlijk over wanneer we het hebben over geluk op de werkplek? Geluk is toch privé. Wat heeft geluk nu met werk te maken?
20070810_A_NIEUWEVISUAL_Geluk_Op_Het_Werk_De_Nieuwe_Trend_De_Pyramide_van_Hamburger 580x466

Werken als natuurlijke staat van zijn

Geluk blijkt echter alles met werk te maken te hebben. Er blijkt zelfs een duidelijk correlatie tussen te zijn. Mensen die werk hebben zijn gelukkiger dan mensen die geen werk hebben. Werk geeft ons leven zin, werk geeft een gevoel van voldoening. Werken is onze natuurlijke staat van zijn. We zijn er niet voor bedoeld om niets te doen te hebben. Dan gaan we ons vervelen en dat geeft stress.

Geluk is meer dan plezier

Geluk op het werk zijn de positieve gevoelens die we ervaren wanneer we werken. Soms kunnen dit actieve positieve gevoelens zijn zoals passie, enthousiasme en plezier. Soms zijn dit passieve positieve gevoelens zoals voldoening na een dag hard werken en genieten nadat we een prachtig resultaat hebben bereikt.

Geluk op het werk gaat dus niet alleen over plezier maar ook over voldoening en zingeving in je werk.

Gelukkig werken sinds ‘the sixties’

Vroeger (tot de jaren zeventig) was geluk op het werk iets heel ongewoons. Werken deed je voor je brood, je familie, het dak boven je hoofd. Je was al blij wanneer je een baan had, laat staan geld kon sparen voor een korte vakantie in eigen land.

In de zestiger jaren werd geluk vooral ervaren buiten je werk. Samen blowen en muziek luisteren was de ultieme vorm van geluk. Na de recessie in de tachtiger jaren ging het vooral om geld verdienen, carrière maken en yuppie worden.

De laatste jaren gaat het ons materieel goed. De economie floreert. De babyboomers gaan met pensioen. Werk genoeg en een slinkend aantal instromers. Voor het geld hoeven de nieuwkomers het niet meer te doen. Vaak verdienen zij genoeg en hebben zij een materiele status bereikt die hun ouders pas veel later bereikte. Hadden de babyboomers het nog over een mid-life crisis de huidige generatie loopt vaak voor zijn dertigste tegen vergelijkbare crisis aan. Waarom doe ik het eigenlijk? Wat is het nut van mijn werk? Wat draag ik bij aan een betere wereld?

Naar de top met gelukkig werken

De nieuwe generatie medewerkers bereikt al na enkele jaren de top van de piramide van Maslow (zie figuur 1). De focus komt dan op zelfontwikkeling en zelfontplooiing. In het begin vooral gericht op zichzelf maar gaande weg ook gericht op de ander en de omgeving. Hoe kan ik mijzelf zo ontwikkelen dat ik een positieve bijdrage kan leveren aan de mensen om mij heen en een betere wereld in het algemeen.

De slimste en meest talentvolle zullen het bovenste niveau van deze piramide (zie figuur 2) als eerste bereiken. Organisaties die met hun bedrijfsvoering kunnen aansluiten bij deze manier van denken zullen deze erg gewilde talenten binnen trekken en binnen houden. Zij worden de meest innovatieve, creatieve bedrijven. Zij worden de nieuwe Googles en Tom-Tom’s.

Voordeel voor bedrijven

Door geluk als belangrijk thema binnen de bedrijfsvoering op te nemen wordt het mogelijk talent aan te trekken en te behouden. Daarnaast zullen medewerkers, ook wanneer zij niet bewust bezig zijn met geluk in hun werk, effectiever, creatiever en gezonder functioneren.

Dat is geluk op de werkplek. Zowel voor medewerkers, werkgever, aandeelhouder als klant.

Onno
©

Albert Ellis - Happiness at work - Gelukkig Werken - Positive Psychology

Uitvinder RET, Albert Ellis overleden

Albert Ellis - Happiness at work - Gelukkig Werken - Positive PsychologyAlbert Ellis, de bedenker van de ‘rationeel emotieve gedragstherapie’ is op 93 jarige leeftijd overleden in New York. Zie hieronder voor een korte samenvatting van zijn biografie. Zie voor de uitgebreidere biografie: Albert Ellis 1913 – 2007

De wereld vergaat niet

Ellis heeft zijn hele leven gevochten. Het begon al toen hij zes jaar was. Hij was een behoorlijk ziekelijk kind die maanden in het ziekenhuis moest doorbrengen. Zijn vader kwam hem in die gehele periode slechts één keer opzoeken. Zijn moeder kwam slechts één keer per week. Ellis bestreed zijn eenzaamheid door zichzelf toe te spreken: “Als ik doodga, ga ik dood – verdomme maar de wereld vergaat niet.”

Anders kijken

Als tiener was Ellis erg verlegen. Hij durfde nauwelijks in het openbaar zijn mond open te doen of meisjes aan te spreken. Toen hij 19 was las hij ergens dat je over je angst heen komt door de dingen te doen die je bang maken. Hij legde zichzelf oefeningen op: hij moest een maand lang een praatje maken met elke vrouw die hij in haar eentje zag. Het werkte. Ellis merkte dat je de manier waarop je jezelf bekijkt en de wereld bekijkt kunt veranderen.

Rationeel Emotieve Therapie

Na een opleiding tot psychoanalytisch therapeut begon hij de psychoanalytische manier van werken steeds meer tijdsverspilling te vinden. Hij begon zijn eigen patienten huiswerk op te geven en werd steeds sturender. Niet alleen zijn patienten knapte hier meer van op maar ook Ellis vond het zelf prettiger. In 1953 brak Ellis met de psychoanalyse. Twee jaar later noemde hij zijn eigen manier van werken ‘rationeel-emotieve therapie’, afgekort RET.

De RET werd gemakkelijker geaccepteerd door patienten en verzekeraars dan door zijn collega’s. Kritiek hebben op Freud werd Ellis jarenlang zeer kwalijk genomen. In 1982 werd hij echter door zijn vakgenoten benoemd tot één van de meest invloedrijke therapeuten van de 20ste eeuw.

Meer dan begrijpen

Ellis veranderde de naam van de therapie een paar jaar geleden naar REBT. De B staat hierbij voor ‘behavioral’ of gedragsmatig. Hiermee wilde Ellis benadrukken dat de patient zijn gedrag wel dient te veranderen. Alleen begrijpen welke gedachten je miserabel maken vond Ellis niet voldoende.

De laatste jaren heeft Ellis vooral strijd geleverd met het instituut dat hij zelf heeft opgericht: Het Albert Ellis Instituut te New York. Ellis werd na een ruzie over ziektekosten zelfs uit het bestuur gezet maar kwam via rechtszaken in 2006 weer terug in het bestuur. Hij heeft voor zijn dood echter onvoldoende tijd gehad om zaken zoals de copyright rechten van zijn boeken en wie de ‘eigenaar’ is van de naam Albert Ellis te regelen.

Steunpilaar Gelukkig Werken

Albert Ellis heeft met zijn REBT theorie een mooie bijdragen geleverd aan de ontwikkeling van de psychologie. Hij heeft veel mensen geholpen meer inzicht te krijgen in zichzelf en hoe zij zichzelf kunnen veranderen. Met de REBT heeft hij ook een prachtige methodiek geleverd die mensen kunnen helpen om met meer plezier & voldoening te kunnen werken. Daarbij is hij dus één van de steunpilaren bij het vergroten van geluk op de werkplek in organisaties.

Albert Ellis werd op 17 september 1913 geboren in Pittsburgh, Verenigde Staten. Hij overleed op 24 juli 2007 in New York.

gelukkig werken betere resultaten telegraaf onno hamburger

Geluk leidt tot betere resultaten

Telegraaf betere resultaten door gelukkig werken onno hamburger

De Financiele Telegraaf 7 juli 2007 

DOORN – Bedrijven waarvan de medewerkers gelukkig zijn, groeien jaarlijks fors meer dan organisaties waarbij de werkenden niet goed in hun vel zitten. Gelukkige werknemers zijn productiever, werken makkelijker samen met collega’s en zijn minder vaak ziek. Bovendien doen bedrijven met gelukkige mensen het beter op de beurs, zo bleek tijdens het congres: Spirit op de werkplek dat Gelling Congressing en Bart van Baarsen dit jaar voor het eerst organiseerde.

De cijfers liegen er niet om. Uit onderzoek blijkt dat ’ongelukkige bedrijven’ in de periode 1996-2005 de omzet jaarlijks zagen groeien met 0,1%. Wordt gekeken naar ’gelukkige bedrijven’ dan blijkt dat in die zelfde periode een jaarlijkse omzetgroei van 15,1% werd behaald, zo meldt Onno Hamburger, senior trainer en coach bij Van Harte en Lingsma en de ontwikkelaar van Happiness@work ´s middags tijdens een van de workshops die worden aangeboden.

Die ochtend zijn de deelnemers tijdens de plenaire bijeenkomst van het congres al helemaal op scherp gesteld wat betreft spririt of geluk op de werkplek. „De klant merkt het wanneer een medewerker echt plezier heeft in zijn werk en bereid is om binnen de situatie datgene te doen wat nodig is, ook als het wat extra’s is”, zo vertelde Lennette Schuijt, schrijfster van onder meer ’Met Ziel en Zakelijkheid, Paradoxen in Leiderschap’. Door jezelf vier vragen te stellen kom je al snel te weten of je op de juiste plek zit, aldus Schuijt. Kun je je roeping kwijt in je beroep, zo luidt de eerste. De tweede vraag die je je als werknemer hebt te stellen is: kan er een oprechte ontmoeting plaatsvinden tussen jezelf en de klant?

„Vaak voelen mensen zich beknot in het leveren van kwaliteit door de richtlijnen van een bedrijf. Is er ruimte voor een echte ontmoeting?”, licht Schuijt toe. Hoe goed kun je in een beroepsmatige situatie menselijk handelen? luidt vraag drie. Kun je de tijd nemen om iemand te helpen, al is het maar eens een luisterend oor bieden aan een klant? En tot slot: mag je feilbaar zijn? Wie al deze vragen met ja kan beantwoorden, werkt met hart en ziel.

En als er bezieling is, aldus Allerd Stikker, is er een enorme ’drive’ in een bedrijf om ergens voor te gaan. Stikker is de oprichter van Ecological Management, waarvan het uitgangspunt is dat ecologie en de economie van een bedrijf gelijk opgaan. „Mensen vinden het fantastisch dat hun bedrijf winstgevend is, maar op het moment dat een bedrijf ook dingen beter maakt voor de mens, dan gaat daar een bezielende werking van uit.”

Positieve emoties maken je slimmer

Dat maakt trainer Onno Hamburger steeds vaker mee. Mensen kiezen voor een baan omdat een bedrijf voor bepaalde waarden en normen staat. Dan gaat het niet alleen om geld geven aan een goed doel tijdens een inzamelingsactie op tv, maar dat een organisatie de gelegenheid geeft om zelf naar een land gaan om daar de handen uit de mouwen te steken. „Hoe het komt dat gelukkige mensen productiever zijn? Dat heeft te maken met het feit dat de hersenen van die werknemers beter functioneren. Positieve emoties maken je slimmer door een verbeterde doorbloeding van de neo-cortex. Hierdoor ontstaat een betere communicatie tussen de hersendelen.” Simpel gezegd, het werkt nu eenmaal fijner op moment dat er geen of weinig gevoelens van angst, boosheid of frustratie zijn, allemaal factoren die remmend werken.

„Een supermarktketen in Denemarken, Irma, was zo’n ongelukkig bedrijf,” legt Hamburger uit. „Opgericht in 1870 kon het rond 1990 de concurrentie met andere supers niet meer aan. Het bedrijf maakte al tien jaar verlies – advertentiecampagnes werkten niet, goedkopere producten als concurrentiemiddel behaalden niet het gewenste effect, enzovoorts – toen ze voor een totaal andere strategie kozen.” Alfred Josefsen, de net aangestelde CEO, ging er van uit dat gelukkige mensen het verschil zouden maken. „Alle leidinggevenden kregen een opleiding waarbij het ging om de persoonlijke ontwikkeling. De communicatie werd opengegooid, onder meer tussen management en medewerkers en er kwam een interne nieuwsbrief die vertelde hoe de zaken er voor stonden.

Tot slot werd elk goed resultaat gevierd met alle medewerkers. Binnen een jaar na deze nieuwe strategie werd Irma weer winstgevend en februari vorig jaar presenteerde het bedrijf het beste financiële resultaat sinds 130 jaar.”

door Patricia Boon , redacteur De Telegraaf