Wat moet je doen om gelukkig te worden van jouw vakantie?

De vakantie is alweer even voorbij (of je bent er net even tussenuit geweest). Misschien ben je al bezig met het plannen van jouw volgende vakantie? Waar moet je dan aan denken om daar (qua geluk) zoveel mogelijk uit te halen. Je zou wellicht zeggen dat geluk en vakantie altijd samengaan. In de praktijk blijkt dat allemaal niet zo makkelijk. Daar kan ik zelf over meepraten!

Niet ontspannen op vakantie

Een paar jaar terug nam ik samen met mijn vriendin een last minute naar Gran Canaria. Even lekker twee weken er tussenuit dacht ik. Achteraf gezien was dit niet zo’n goede keuze. Twee weken passief op het strand liggen is niet echt ontspannend voor mij. Verder kon ik de verleiding niet weerstaan toch mijn email en voicemails te checken terwijl ik daar was. De vakantie was nog best OK maar de eerste dag terug op werk had ik het gevoel alsof ik helemaal niet weg was geweest. We hadden een flinke bak geld uitgegeven maar het resultaat voor mij was nihil.

Hoe kan dat?

Ik vroeg me af. Hoe kan dit? Vakantie is toch ultiem ontspannend en zorgt er toch voor dat ik naderhand uitgerust en opgeruimd weer aan het werk kan. Toen ik mij ging verdiepen in onderzoek naar de effecten vakantie bleek dat ik zeker niet de enige ben die op de eerste dag na zijn vakantie al weer aan vakantie toe is. De meeste mensen blijken zich (als ze mazzel hebben) wel iets gelukkiger te voelen op vakantie maar zijn dit al kwijt op de eerste dag na de vakantie. Slecht een klein deel van de vakantiegangers heeft zelfs twee weken na zijn vakantie nog baat van zijn duur betaalde uitje. Sommige hebben zelfs in totaal 10 weken een verhoogd vakantiegevoel naast de positieve effecten tijdens de vakantie zelf. Wil ik ook! Jij ook? Hieronder staat het verslag met praktische tips hou jij ook meer kan genieten van jouw vakantie.

Zes tips voor een ontspannen vakantie

  1. Zorg ten eerste voor voldoende voorpret. Boek ruim van te voren de reis en neem uitgebreid de tijd om je voor te bereiden op jouw vakantie. Kijk alvast naar foto’s van de bestemming en praat met partner, reisgenoten en vrienden over wat je allemaal wilt gaan doen. Onderzoek laat zien dat deze manier van voorbereiden je geluksniveau al 8(!) weken van te voren naar een hoger plan trekt. Dat heb je dan alvast binnen!
  2. Zorg ervoor dat jouw collega’s je werk over kunnen nemen en maak afspraken hoe je na je vakantie je werk op wilt pakken. Kijk of je voor je vakantie door goed overleg en afspraken met collega’s al kan voorkomen dat je na thuiskomt een enorme berg achterstallig werk en geïrriteerde klanten treft. Stel mensen ruim van te voren op de hoogte wanneer en voor hoelang je weggaat.
  3. Laat je werk ook echt thuis wanneer je op vakantie gaat. Doordat iedereen tegenwoordig zo’n smart-phones heeft is de grens tussen werk en privé steeds verder vervaagd. Het is gewoon te makkelijk om op het strand van Koh Samui toch nog even je email te checken. Voordat je het weet zit je midden in Thailand een werk probleem op te lossen. Op deze wijze kom je nooit los van je werk en zal je ook onvoldoende ontspannen. Vakantie is vakantie. Zet je afwezigheidsassistent aan en geef duidelijk aan dat je niet bereikbaar bent.
  4. Onderzoek naar geluk en vakantie laat zien dat alleen mensen die een zeer ontspannen vakantie hebben gehad hier tot 2 weken na de vakantie nog de vruchten van plukken. Alle anderen waren binnen 1 dag hun extra geluksgevoel alweer kwijt. Ook die mensen die aangaven een redelijk ontspannen vakantie te hebben gehad. Wil je optimaal gebruik maken van het positieve naijl effect zorg dan voor extreme ontspanning. Dit betekent voor iedereen iets anders. Er zijn wel een aantal algemene tips die effectief zijn.
  5. Voorkom conflicten en ziekte op de vakantie. Dit blijken de grootste stressbronnen te zijn die een bedreiging zijn voor volledige ontspanning. Voor de ene is extreme ontspanning de hele vakantie rustig een boek lezen op het strand terwijl de ander het liefst elke dag wil golfsurfen. Bereidt je van te voren voor op de onderliggende verschillen tussen de reisgenoten. Wanneer dit onvoldoende doet kan dit een bron van stress zijn. Wanneer je rekening houdt met de onderliggende verschillen in de persoonlijkheid dan heb je vaak al een heel duidelijk beeld van wat ontspannen zijn voor iemand betekent (check www.jezelf.nl voor een mini persoonlijkheidsvragenlijst. iPhone of iPad bezitters kunnen de gratis app met uitgebreide persoonlijkheidsvragenlijst downloaden: www.bit.ly/big5test)
  6. Aan iedere vakantie komt ook weer een einde. Zorg ervoor dat er minimaal 1 dag zit tussen jouw vakantie en het begin van je werkweek. Dit geeft jou de ruimte en rust om even te landen voordat het werk weer begint. Maak voor jezelf een duidelijke focus tijdens je eerste werkdag. Wat is belangrijk en urgent om aan te pakken op de eerste dag? Een zogenaamd “lummeldagje” waarbij je ongestructureerd dingen die er liggen oppakt lijkt aantrekkelijk maar de meeste mensen worden daar gek genoeg ongelukkiger van. Zorg er daarnaast voor dat je de tijd en ruimte neemt om je weer te kunnen verbinden met jouw collega’s. Foto’s van jouw mooiste vakantie ervaringen kunnen je helpen je weer te verbinden met de thuisblijvers en zijn tegelijkertijd een manier jouw geluksgevoel weer eens te recyclen.

Laten we ook niet het belang van een werkplek vergeten waar je gelukkig van wordt. Dan heb je minder behoefte aan vakantie omdat je werk zelf al heel bevredigend is. Vroeger was werk vooral iets wat we moesten om ons geld te verdienen om te kunnen overleven tot de volgende vakantie. Wil jij zo doorgaan tot je pensioen met 65 (of nog langer)? Of ben je eigenlijk wel benieuwd hoe je meer geluk uit de tijd tussen jouw vakantie kan halen. Kijk dan eens verder op deze site.

Zie je dat niet zitten dan kan je altijd weer een nieuwe vakantie plannen. Jezelf goed voorbereiden op een vakantie kan je 8 weken extra vakantie geluk opleveren. Vooraf wel te verstaan! Dus waar wacht je nog op. Ga alvast genieten van de voorpret er verdiep je in de volgende vakantie! Dat is precies wat ik zo ook ga doen….

Bronnen:

gezonder door gelukkig werken - Onno Hamburger

Hoe kom je gezond en gelukkig de financiële crisis door?

We kunnen het niet meer ontkennen! Iedereen is er mee bezig. Nederland zit in een recessie. Konden we voor de kerst nog zeggen dat het voornamelijk iets was voor het bedrijfsleven, vandaag de dag heeft vrijwel iedereen er persoonlijk mee te maken. Onrust op de werkplek, reorganisaties, vrienden of kennissen die ontslagen worden. Bekenden die hun huis proberen te verkopen maar merken dat de markt stil ligt. In kranten en op televisie is het één van de belangrijkste onderwerpen.

Waarom is stress en onzekerheid slecht?

De kredietcrisis en de recessie blijven natuurlijk wel iets abstracts. We eten er immers geen boterham minder om. Toch maken we ons steeds drukker en voordat je het weet voel je je minder blij of zelfs behoorlijk gespannen. Een beetje spanning is natuurlijk alleen maar goed en zorgt ervoor dat je scherp en betrokken blijft! Maar de afgelopen jaren is uit steeds meer onderzoek naar voren gekomen dat langdurige stress en gevoelens van ongeluk wel degelijk kunnen leiden tot hele vervelende gevolgen.

Wat doet stress met je op de lange termijn?

Bij toegenomen stress maken we meer cortisol aan. Een stresshormoon dat ons een flinke energieboost geeft. We zijn meer gefocust, meer alert. Erg handig om bijvoorbeeld snel te kunnen reageren. Wanneer we echter langdurig teveel cortisol in ons systeem hebben dan putten we onszelf uit. Letterlijk vermindert de kwaliteit van je afweersysteem, worden we minder flexibel, wordt het moeilijker om na te denken en ons in te leven in anderen. Teveel cortisol zorgt ervoor dat wij onszelf slopen alsof we 100 km per uur proberen te rijden in de tweede versnelling.

Meer griep door de kredietcrisis?

Zou Nederland gevoeliger zijn geworden voor een heftige griepepidemie door de toegenomen stress waardoor onze weerstand is afgenomen? Zou de kredietcrisis op die manier via een omweg ook zijn negatieve effect hebben op de gezondheid van de medewerkers? Het lijkt mij moeilijk hard te maken maar de crisis zal zeker zijn effect hebben. Veel medewerkers hebben tijdens hun nieuwjaarsborrel uitgebreid de problemen op de zaak en de weinig rooskleurige vooruitzichten voor 2009 met elkaar doorgenomen! Onderzoek laat zien dat kortdurende stress mensen kan beschermen tegen ziektekiemen maar chronische stress verzwakt het afweersysteem en maakt mensen absoluut gevoeliger voor ziektes zoals de griep!

Wat kan je doen om jezelf te beschermen?

Gezond leven is het allerbelangrijkste om jezelf te beschermen tegen ziektes zoals de griep. Veel groenten en fruit eten, op tijd naar bed gaan, weinig alcohol drinken en niet roken. Beetje saai maar wel effectief. Laat je verder in het dagelijks leven niet teveel leiden door al het slechte financiële nieuws. Sommige zenders en kranten lijken er wel van te genieten om mensen angst aan te praten. Vaak is een beperkt dieet van negatief nieuws voldoende om een beeld te krijgen.

Voldoende beweging is recentelijk helemaal “hot” als één van de beste manieren om jezelf te beschermen tegen teveel stress. Een half uur per dag actief bewegen, het liefst echt buiten, schijnt wonderen te doen voor je lijf en je leden.

Last but not least is het vergroten van je eigen geluk in werk en leven één van de meest krachtige manieren om jezelf te beschermen tegen de negatieve invloeden uit de buitenwereld.

Minder ziekte in je werk door meer geluk

Positieve gevoelens, geluksgevoelens blijken als een buffer te werken tegen stress. Door regelmatig geluksoefeningen te doen, mentaal te flossen als het ware, bescherm je jezelf tegen de negatieve impact van langdurige stress. Waar kan je morgen, of liever nu gelijk mee beginnen?

  1. Focus op wat er wel is! We hebben vaak de neiging om meer te kijken naar wat er niet is in plaats van onze aandacht te richten op wat er wel is. Neem dagelijks aan het einde van de dag even tijd om voor jezelf op te schrijven waar je tevreden mee bent en waarom dat goed ging.
  2. Vergelijk jezelf niet met anderen! We zijn vaak ontevreden omdat we meer willen hebben, onszelf vergelijken met anderen en onszelf constant richten op het verbeteren van onze leefomgeving. Realiseer jezelf dat meer hebben niet leidt tot meer geluk. Al denken we dat vaak wel. Vergelijk jezelf niet teveel met je omgeving en koop geen tijdschriften waarin mannen en vrouwen staan die mooier zijn dan jij zelf bent. Mensen worden daar alleen maar depressief van.
  3. Ga op zoek naar waar je goed in bent! Juist in deze tijd hebben we behoefte aan mensen die de dingen goed doen. Waar liggen jouw kwaliteiten? Waar krijg jij energie van? Waar ligt jouw passie? Vraag anderen naar positieve feedback. Kijk of je in je werk meer dingen kan doen waarin je deze kwaliteiten kan inzetten! Iedereen heeft zijn zwakke punten. Realiseer jezelf dat zwakke punten alleen negatief zijn wanneer ze jou belemmeren in de uitoefening van jouw kwaliteiten!
  4. Ademen tegen stress! Er zijn steeds meer aanwijzingen dat ademhaling een eenvoudige en krachtige manier is om minder last te hebben van stress. Veel mensen weten dit, toch zijn er maar zeer weinig die het consequent toepassen. Neem na een stressvolle gebeurtenis even een aantal minuten om even bewust rustig te ademen. Gebruik biofeedback apparatuur als HeartMath om jezelf hierin te trainen.
  5. Neem afstand van je eigen gedachten! We zijn verslaafd aan onze eigen gedachten. We denken teveel en vaak te negatief of zelf irrationeel. De meeste zijn zich daar niet van bewust! Neem af en toe bewust de ruimte om niet te denken. Hoe doe je dat? Breng je aandacht bewust naar je lichaam. Wanneer je dat moeilijk vindt zoek dan een audio CD met een zogenaamde “body-scan”. Deze helpt je om met je aandacht naar je lichaam te gaan en jouw gedachten even met rust te laten.

Succes & zorg ervoor dat die vervelende griep jou niet te pakken krijgt (mij heeft ie afgelopen week al te grazen genomen).

Onno Hamburger

Ps. Zien hoe de griepepidemie in Nederland verloopt? Check dan: de grote griepmeting

Bron van het griep plaatje: http://flickr.com/photos/scelera/2945724127/

Leidt een sabbatical tot meer geluk in je werk?

Even een aantal maanden uit het arbeidsproces stappen om te doen wat je wilt is natuurlijk op zich al prachtig. Maar leidt het daarna ook tot meer geluk in je werk of ga je daarna slechts weer aan de slag om te overleven tot de volgende break?

De afgelopen 20 jaar ben ik zelf twee keer op sabbatical geweest. De eerste keer ongeveer 9 maanden, de laatste keer (in 2005) ruim 6 maanden. Aan beiden heb ik prachtige ervaringen overgehouden. Allebei de sabbaticals hebben mij ook echt een stuk verder (en gelukkiger) gemaakt in mijn (werk)leven. Ik ben er zelf van overtuigd dat het mogelijke positieve effect op werkgeluk sterk afhankelijk is van de manier waarop je een sabbatical inzet.

Post sabbatical dip

Wanneer je een sabbatical alleen gebruikt om te consumeren bijvoorbeeld door zoveel mogelijk landen en culturen te leren kennen dan heb je waarschijnlijk een prachtige tijd maar zal het positieve effect na afloop van jouw sabbatical beperkt zijn. Je bent daarna wat beter uitgerust en waarschijnlijk zal je vooral moeten wennen om weer in het werkritme te komen (de zogenaamde post-sabbatical dip).

Sneller vooruit na je sabbatical

Gebruik je een sabbatical echter om jezelf verder te ontwikkelen en misschien wel bepaalde beangrijke vragen te beantwoorden dan zullen er zeker blijvende effecten volgen op jouw trip. Veel mensen doen werk wat niet aansluit bij wat ze willen of waar hun passie ligt. Soms weten ze niet wat hun passie is of waar hun roeping ligt. Tijdens een sabbatical tijd besteden aan dit soort vragen, kan ervoor zorgen dat je na deze periode ineens veel sneller vooruit komt. Weggaan uit je werkcontext zorgt dan voor focus waardoor je als een laser je energie kan bundelen en daarna niet meer te stoppen bent. Je komt gefocust en opgefrist terug. Klaar voor actie.

Wanneer ik terugkijk heeft mijn sabbatical van 2005 mij het volgende opgeleverd:

  1. Een duidelijke focus op wat ik wil binnen mijn werk (namelijk happiness@work in Nederland op de kaart zetten).
  2. Ik heb beter geleerd om dingen los te laten. Een sabbatical dwingt je immers om werkzaamheden over te dragen aan anderen. Ik ben zelfs gaan genieten van delegeren:-)
  3. Een inhoudelijke verdieping op mijn vakgebied (naast eindeloos golfsurfen heb ik namelijk ook een meter boeken gelezen!).

Maar ook privé heeft mijn sabbatical mij veel opgeleverd:

  1. 1) Een duidelijke focus wat ik wil binnen mijn privé-leven (de keuze voor een familie in plaats van een single bestaan).
  2. 2) De realisatie van een droom. Het bezoeken van het eiland Tahiti in de stille oceaan. Het was voor mij een ongekende ervaring om daar na jaren van dromen ook echt te zijn. Check http://www.onnohamburger.com/ voor een stuk van het verhaal en foto’s.
  3. 3) Een herwaardering van mijn vrienden en familie (wederzijds!).

Sabbatical als investering

Zitten er ook kosten aan een sabbatical? Zeker weten van wel!

Allereerst zijn er de financiële kosten. Ik heb in die periode meer dan 10.000 euro uitgegeven. Dat betekent van tevoren driftig sparen en (dat geldt voor mij) na afloop nog steeds terugbetalen. 🙂

Daarnaast de emotionele kosten. Je hebt minder contact met vrienden en familie. Soms raak je na je sabbatical ook mensen kwijt omdat je zelf andere keuzes maakt of de afstand na jouw terugkomst moeilijk te dichten is. Ik moet wel zeggen dat deze mentale kosten in het huidige internet/ mobiele telefoon tijdperk wel heel anders zijn dan 20 jaar terug. Via e-mail, SMS en websites blijf je veel dichter bij je vrienden en familie dan eind jaren tachtig van de vorige eeuw toen de mensen thuis soms maanden niets van mij hoorden en er zelf een moment was dat familie serieus dacht dat ik vermist was.

Is een sabbatical aan te raden? Wat mij betreft zeker wel. Vooral wanneer je de behoefte hebt om los van je huidige werk- en leefcontext uit te zoeken wat jij belangrijk vindt in het leven.
Wanneer liever geen sabbatical? Wanneer je uitgeput bent door werk of je opgebrand voelt is een sabbatical geen oplossing. Op dat soort momenten zijn grote beslissingen in het algemeen af te raden. Ook het besluit om er een paar maanden tussen uit te gaan. Probeer die problemen eerst gewoon in Nederland op te lossen.

Op weg naar een sabbatical

Om mensen die een sabbatical overwegen op weg te helpen heb ik de afgelopen weken een website gemaakt met veel links naar praktische zaken die je tegenkomt wanneer je bezig bent een sabbatical te plannen. Zie http://www.sabbatical.pagina.nl/ voor veel meer informatie over de achtergronden van sabbatical. Heel veel plezier en een goede reis……

Onno Hamburger (onno@gelukscoach.nl)

Keuzes

Ongelukkig worden van teveel keuzes

Laatst gaf ik een training aan een groep zeer talentvolle high potentials. Wat mij opviel is dat ondanks de prachtige mogelijkheden die zij hebben (zowel door hun eigen talent als door hun mogelijkheden in de maatschappij) een aantal niet zo gelukkig was.

Het leek wel of ze ongelukkig werden door hun eigen bijna grenzeloze mogelijkheden. En wie kent dat gevoel niet? Je overmand voelen door teveel mogelijkheden.

Waardoor komt dat? Volgens mij heeft dat vooral te maken met de manier waarop je keuzes maakt in je leven. Een vaardigheid die je niet leert op de universiteit maar die wel van groot belang is om op een gezonde en effectieve manier (en gelukkige) manier te leven.

Wat voor keuze maak jij?

Traditioneel werden er altijd twee strategieën onderscheiden bij het maken van keuzes:

1) Je gaat bij het maken van een keuze altijd voor het maximale. Je bent dan een optimiser.
2) Je bent iemand die bij het maken van een keuze de leidraad “goed is goed genoeg” gebruikt. Je wordt dan een satisfier genoemd.
Lees meer

Welke goede voornemens werken echt?

De vakantie is al weer ruim voorbij. Geen Balinese zon meer of Australische stranden. We zijn al weer twee weken in het Nederlandse nieuwe jaar. Net als de meeste mensen heb ik natuurlijk weer een aantal goede voornemens opgesteld. De vraag die mij daarbij intrigeert is de volgende: gaan deze voornemens mij echt gelukkiger maken in 2008?

De maakbaarheid van geluk

Om een antwoord te vinden op deze vraag neem ik het prachtige nieuwe boek van Sonja Lyubomirsky erbij. In haar boek “De maakbaarheid van het geluk” schrijft zij over haar wetenschappelijk onderzoek naar wat mensen gelukkig maakt. Veel mensen denken dat meer geld, meer tijd, een slanker lichaam of een flexibelere baan tot meer meer geluk zal leiden. Uit onderzoek van Lyubomirsky blijkt dat dit niet het geval is. Gevolg is dat een hele lijst van goede voornemens (zie figuur 1) je niet gelukkiger zullen maken. Oei! Wat blijft er dan nog over?

Geluksvermeerdering is mogelijk

Volgens Lyubomirsky wordt geluk voor 50 procent bepaald door aanleg. Daar kan je dus niets aan veranderen en dat heb je slechts te accepteren. Waar je wel invloed op hebt is bewust gedrag. Dit bepaalt maar liefst 40 procent van je geluk! Daar zit dus ook de mogelijkheid voor geluksvermeerdering. Door anders te denken en anders te doen kun je je eigen geluk duurzaam vergroten.

 

Helaas, deze goede voornemens maken je niet gelukkiger (fig 1)

 

flexibeler werk meer tijd meer geld
een kind een relatie een groter huis
een andere baan die beter verdiend weten wat je wilt
met je leven
er jonger uitzien
betere relatie
met je ouders
partner die beter naar je luistert geneesmiddel tegen chronische ziekte of handicap
een slanker lichaam

 

Duurzaam geluk

Lyubomirsky geeft in haar boek een paar concrete aanwijzingen. Het tegengaan van hedonische adaptatie is misschien wel één van de belangrijkste interventies. Mensen hebben de neiging snel te wennen aan positieve stimuli. Veel sneller dan aan negatieve stimuli! Een mooie nieuwe auto went veel sneller dan een kapotte centrale verwarming. Door dit proces bewust te beïnvloeden voorkom je dat je snel went aan alle goede dingen die op je pad komen.

Bewuste dankbaarheid in je dagelijks leven bouwen creëert meer duurzaam geluk. Lyubomirsky heeft zelfs al voor je uitgezocht welke frequentie daarbij ideaal is. 1 keer per week jezelf afvragen waar je dankbaar voor bent houdt de opdracht (voor de gemiddelde persoon) leuk en uitdagend en heeft het meeste effect. Jezelf elke dag deze opdracht opleggen heeft minder positief effect omdat het dan meer een saaie opdracht wordt.

Misschien wordt het naar aanleiding van Lyubomirsky’s verhaal toch nog eens tijd je goede voornemens aan te passen? Mits je belangrijkste doel voor 2008 is om gelukkiger te worden natuurlijk! 🙂

Ik kan haar boek van harte aanbevelen. Je kan het boek bestellen via de volgende link: De maakbaarheid van geluk.

Nog een inspirerend en gelukkig 2008 toegewenst!

Onno Hamburger

Wat bepaalt jouw geluk in je werk?

Geluk in je werkWanneer je met meer plezier, voldoening en zingeving kan werken en dus meer geluk in je werk ervaart ben je effectiever, productiever, innovatiever, een betere teamplayer, heb je minder last van stress en wordt je ook nog eens minder snel ziek.
Lees meer