World Happiness Report

Wat is het effect van meer werkgeluk?

In 2013 verscheen de tweede editie van het World Happiness Report. Dit rapport wordt om de 2 jaar samengesteld door de Verenigde Naties. In het rapport van 2013 werd specifiek en uitgebreid aandacht besteed aan het effect van geluk en ongeluk op de werkplek. In een zogenaamde meta analyse werden de effecten van betrouwbare onderzoeken op het gebied van werkgeluk op een rijtje gezet. Zie hieronder een samenvatting van deze analyse:

 

Summary Happiness at work uit World Happiness Report

 

Uit deze meta analyse blijkt (zie ook pagina 56 van het rapport) dat gelukkige medewerkers:

  • productiever zijn
  • creatiever zijn
  • innovatiever zijn
  • en minder verzuimen

Verder werken ze beter samen en worden zij beter beoordeeld door collega’s en managers. Gelukkige medewerkers dragen verder op een positievere manier bij aan de winst, prestaties en sales van een organisatie dan minder gelukkige medewerkers.

Zie voor verdere verwijzingen naar de achterliggende onderzoeken van deze samenvatting het gehele rapport (pagina 56 e.v.).

 

 

Persoonlijkheid is (nog) veranderbaarder dan we dachten

Toen ik 25 jaar geleden psychologie studeerde was het een algemeen geaccepteerd idee dat onze persoonlijkheid onveranderbaar is. Vanuit geluksperspectief is dat jammer. Onderzoek laat immers ook zien dat onze persoonlijkheid de meest bepalende factor is voor ons geluk.

In de praktijk veranderen mensen

Mijn eigen ervaring van de afgelopen 20 jaar als trainer en coach is dat persoonlijkheid wel degelijk verandert. Soms zelfs drastisch. Ik ken mensen die na enige jaren weer een persoonlijkheidsvragenlijst invullen en hele andere scores hebben. Zij vullen de vragenlijst niet alleen anders in. Zij voelen zich ook echt anders. En de omgeving geeft ook aan dat zij anders overkomen. Soms hebben deze veranderingen te maken met intense ervaringen. Zowel positieve als negatieve ervaringen. Maar vaak zijn zij gewoon hard aan de slag gegaan met zichzelf onder begeleiding van een professional.

Wetenschap kijkt nu ook anders naar persoonlijkheid

De wetenschap lijkt deze veranderbaarheid van de persoonlijkheid steeds meer te ondersteunen door onderzoek. Recentelijk werd bijvoorbeeld een groep van 70tig jarigen onderzocht die in hun tienerjaren een persoonlijkheidsvragenlijst hadden ingevuld. Het bleek dat de veranderingen over de tijd heen enorm zijn. De persoonlijkheid lijkt dus zeker meer veranderbaar dan we altijd dachten. En de mogelijkheid tot veranderbaarheid biedt perspectief aan mensen die om wat voor reden dan ook aan hun eigen persoonlijkheid willen sleutelen.

Weer weten over jouw persoonlijk en de relatie tot jouw werkgeluk?

Wil je zelf weten hoe het zit met jouw persoonlijkheid en in hoeverre deze jou ondersteunt dan wel belemmert bij het bereiken van jouw werkgeluk? Vraag dan eens naar onze Gelukkig Werken QuickScan. Binnen 4 uur heb je dan een gedegen beeld waar je staat wat betreft gelukkig werken en hoe dit zich verhoudt tot jouw persoonlijkheid. Zie hier voor meer informatie.

 

De voordelen van neurotisch zijn

Persoonlijkheid als basis voor floreren

In mijn trainingen en coaching maak ik vaak gebruik van de Big 5. Dit is een uitgebreide persoonlijkheidsvragenlijst en deze geeft een accuraat beeld van onze persoonlijkheid. De persoonlijkheid vertelt ons veel over waar we gelukkig dan wel ongelukkig van worden in werk en privé. Persoonlijkheid is nooit positief of negatief. Of jij kan floreren heeft vooral te maken met hoe je omgaat met je eigen persoonlijkheid en welke omgeving je voor jezelf creëert.

Hoog neurotisch kan lastig zijn

Een onderdeel van de Big 5 score is de uitslag op de gevoeligheid voor negatieve emoties ofwel neuroticisme. Mensen die hier hoog op scoren hebben eerder last van negatieve gevoelens zoals angst, schaamte of boosheid. Deelnemers vragen mij vaak hoe een hoge score op neuroticisme nu positief kan zijn. Daar kan je toch alleen maar last van hebben? Een hoge score op dit onderdeel kan inderdaad lastig zijn. Maar wanneer je het weet (en accepteert) zijn er veel dingen die je kan doen om ervoor te zorgen dat je er niet of minder door wordt belemmerd. En er zitten ook belangrijke positieve kanten aan een hoge gevoeligheid voor negatieve emoties.

Voordelen voor negatieve emoties

Ik noem er hieronder twee voordelen van een hogere gevoeligheid voor negatieve emoties. Ten eerste doordat je gevoelig bent dan anderen ervaar je meer last van zaken waar je aan wilt werken. Een hoge score op neuroticisme helpt dan ook om vast te houden aan bijvoorbeeld goede voornemens (zeker als je ook nog eens hoog scoort op een andere domein binnen de Big 5 namelijk consciëntieusheid).

Ingebouwde gedachten generator

Verder laat recent hersenonderzoek zien dat er ook een positief verband is tussen gevoeligheid voor negatieve emoties en creativiteit. Neurowetenschappers hebben gevonden dat een specifiek gebied bij “neurotische” mensen extra ontwikkeld is. Dit specifieke onderdeel van de hersenen maakt het gemakkelijker om zelf gedachten te generen. Dit maakt het voor (over)gevoelige mensen gemakkelijker om bedreigingen te bedenken (rampdenken bijvoorbeeld). Maar deze zelfde competentie maakt het ook gemakkelijker om over positieve dingen te fantaseren. En dat draagt weer sterk bij het vermogen tot creativiteit. Deze “turbo” op zowel positieve als negatieve fantasieën is wellicht de reden waarom kunstenaars prachtige dingen kunnen scheppen en tegelijkertijd het zichzelf soms zo ontzettend moeilijk kunnen maken.

Meer weten over dit fascinerende nieuwe onderzoek naar onze hersenen? Klik dat even op deze link.

Wil jij zelf een compleet beeld van jouw persoonlijkheid en samen met mij aan de slag om (nog) gelukkiger te werken? Wellicht is coaching dan iets voor jou. Check deze link dan even. Wellicht tot ziens!

Steeds meer last van werkstress

Vorig jaar had 1 op de 8 mensen last van werkstress. Dat is nu toegenomen naar 1 op de 7 medewerkers. Bijna een kwart (!) van de medewerkers (23 procent) geeft aan het gevoel te hebben tegen een burn-out aan te lopen.

3078856253_aa1e08579c_z

Ruim 1 miljoen medewerkers geven aan last te hebben van werkstress. Praten over stress blijkt echter een taboe te zijn blijkt uit een onderzoek van het ministerie van Sociale Zaken. Bijna een kwart van de medewerkers denkt dat praten over stress leidt tot een lagere beoordeling, 16 procent is bang voor gezichtsverlies en 14 procent denkt zelfs dat dit kan leiden tot baanverlies.

Maandag 16 tot en met donderdag 19 november wordt voor de tweede keer de Week van de Werkstress georganiseerd door het ministerie van Sociale Zaken en Werkgelegenheid. Deze week staat het voorkomen van ziekte en uitval door werkstress en het stimuleren van werkplezier centraal. Er is daarbij specifieke aandacht voor jongeren. Deze groep heeft het grootste risico op een burn-out stellen het minsterie en de onderzoekers.

Ook op deze website zal er aankomende week extra aandacht zijn aan wat we kunnen doen tegen werkstress. Door middel van artikelen, onderzoek en filmpjes die medewerkers, leidinggevenden en organisaties helpen gelukkiger te werken. Werkgeluk kan een belangrijke buffer vormen tegen werkstress. Vorige jaar werden we mede daardoor genoemd als “Best Practice” door het ministerie.

 

 

Gelukkig aan het werk na de vakantie?

Ben je gelukkig aan het werk na de vakantie? Of ben je jouw vakantiegevoel alweer grotendeels kwijt? Mocht dit laatste het geval zijn dan ben je niet de enige. Na een paar dagen is het merendeel van de mensen weer even (on)gelukkig als voor die broodnodige vakantie. Hoe kan je in het vervolg nog meer uit vakantie halen en dat zalige vakantiegevoel nog beter vasthouden? Hieronder een aantal praktische tips om dat te bereiken. Wellicht te laat voor de afgelopen zomervakantie maar om goed in je oren te knopen voor een volgende vakantie! En voordat je het weet is het alweer herfstvakantie ;-).

3 Tips voor een vakantie waarbij jouw geluksgevoel wordt geoptimaliseerd.

1) Zorg voor voldoende voorpret. Klinkt wellicht als een inkoppertje maar dit is feitelijk een van de krachtigste manieren om jouw geluksgevoel te “boosten”! Boek ruim van te voren de reis en neem uitgebreid de tijd om je voor te bereiden op jouw vakantie. Kijk alvast naar foto’s van de bestemming en praat met partner, reisgenoten en vrienden over wat je allemaal wilt gaan doen. Onderzoek laat zien dat deze manier van voorbereiden je geluksniveau al 8 (!) weken van te voren naar een hoger plan trekt. Dat heb je dan alvast “in the pocket”!

2) Laat je werk ook echt thuis wanneer je op vakantie gaat. Doordat iedereen tegenwoordig zo’n mooie slimme phone heeft wordt de grens tussen werk en privé steeds verder vervaagd. Het is gewoon te makkelijk om op het strand van Koh Samui toch nog even je email te checken. Voordat je het weet zit je midden in Thailand een werkprobleem op te lossen. Op deze wijze kom je nooit los van je werk en zal je ook onvoldoende ontspannen. Vakantie is vakantie. Zet je afwezigheidsassistent aan en geef duidelijk aan dat je niet bereikbaar bent. Hier nog meer tips hoe je stressvrij kan afschakkelen

3) Onderzoek naar geluk en vakantie laat zien dat alleen mensen die een zeer ontspannen vakantie hebben gehad hier tot 2 weken na de vakantie nog de vruchten van plukken. Alle anderen waren binnen 1 dag van de vakantie hun extra geluksgevoel alweer kwijt. Wil je optimaal gebruik maken van het positieve naijl effect zorg dan voor extreme ontspanning. De grootste stressbronnen voor vakantie zijn conflicten en ziekte. Bereidt je van te voren voor op eventuele onderliggende verschillen tussen de reisgenoten. Wanneer je dit onvoldoende doet dan kan dit een bron van stress zijn. Check hier voor een korte vragenlijst die meer zicht geeft op onze persoonlijkheid.

Laten we ook niet vergeten hoe belangrijk jouw werk zelf is. Geen vakantie kan tegen werk op waar je ongelukkig van wordt. Door gelukkiger te werken krijg je bijna automatisch minder behoefte aan vakantie omdat je werk zelf al heel bevredigend is.

Samen met Erwin Klappe (van Klappe Trainingen) hebben we een kort filmpje opgenomen over vakantie & gelukkig werken. Veel plezier ermee!

 

Bronnen bij deze blog:
nu.nl: Vakantie zit met stress en geluk.
New York Times: How vacations affect your happiness
Onderzoek: Door o.a. Jeroen Nawijn
Eerdere blogpost op deze website van 23 oktober 2011

Was jij niet gelukkig in je werk?

Na 16 jaar met veel plezier te hebben gewerkt ga ik Van Harte & Lingsma verlaten. Waarom ga ik weg? Ben ik niet gelukkig in mijn werk? Deze vragen krijg ik nu regelmatig. Je hebt het toch naar je zin daar? Je werkt bij een goed bureau. Je werkt met fijne, enthousiaste collega’s. Mooie klanten. Waarom zou je dat allemaal opgeven?

9416038429_86bc5f5bf8_z

Het kriebelt al langer

Mensen die mij goed kennen zullen niet verbaasd zijn dat ik de stap naar zelfstandigheid ga maken. Het kriebelt namelijk al langer. Ik had ook al enige jaren mijn eigen onderneming naast mijn vaste dienstverband. De stap naar volledig ondernemerschap is nu een logische stap. Ik heb er ontzettend veel zin in om mijn eigen organisatie Gelukkig Werken verder op te bouwen en daarmee het thema gelukkig werken in Nederland nog verder op de kaart te helpen zetten. Helemaal voor mijn eigen “toko” gaan, past bij deze stap.

Wat wil ik bereiken?

Nederlanders scoren gemiddeld een 7,2 wat betreft hun geluk in het werk. Bijna een kwart van de medewerkers scoort een 6 of lager! Dat moet @#*$# toch beter kunnen! Wij besteden een belangrijk deel van ons leven op ons werk! Waarom zou je daar niet kunnen floreren? Onze algemene gelukscore is overigens al een stukje beter dan ons werkgeluk. Wij geven onszelf daar gemiddeld een 7,5 voor. Ik wil mensen graag helpen gelukkiger te worden in het werk. Een score minimaal zo hoog als onze gewone geluksscore moet toch haalbaar zijn! Een 8 of meer zou helemaal fantastisch zijn. En waarom dan stoppen in Nederland. Sinds ons boek Gelukkig Werken ook vertaald is in het Engels krijgen wij in toenemende mate ook vragen uit het buitenland. En daar valt nog een wereld te winnen, letterlijk!

Ga ik alleen werken?

Gelukkig Werken is nooit een eenmanszaak geweest. De afgelopen jaren is een netwerk van gedreven professionals ontstaan die de passie en competenties hebben om medewerkers en organisaties te helpen gelukkiger te werken. Ad Bergsma natuurlijk als co-auteur van het boek Gelukkig Werken en gerenommeerd geluksonderzoeker. Maar bijvoorbeeld ook Erwin Klappe (Klappe traint), Rens ter Weijde (Purpose+), onderzoeksbureau Soffos en de Uitgever Boom & Nelissen zijn daarbij “partners in crime”. De komende maanden zal dit netwerk nog verder worden uitgebreid.

Zelfstandig in verbinding

Overigens ga ik niet helemaal weg bij Van Harte & Lingsma. Ik blijf als zelfstandig professional nog wel verbonden met deze prachtige organisatie. Verder gaan wij als Gelukkig Werken organisaties (zoals Van Harte & Lingsma), coaches, trainers & adviseurs ondersteunen en opleiden zodat zij zelf ook weer hun klanten kunnen helpen om gelukkiger te gaan werken. Op naar die 7,5 gemiddeld (of hoger!).

Nog gelukkiger worden?

En wat betreft mijn eigen geluk in het werk?! Ik zat al redelijk hoog (rond de 7,5). Maar ik was ook toe aan een nieuwe uitdaging. En die stap ga ik nu zetten. Of ik dat spannend vind? Zeker weten! Of ik er zin in heb? Zeer zeker! Of dat gaat leiden tot een nog hogere gelukkig werken score? We gaan het zien! Doe je mee?

 

Picture by pixagraphic

Hoe staat het met jouw goede voornemens?

2015 is al een paar weken oud. Veel mensen hebben zich rond de jaarwisseling voorgenomen iets te veranderen in hun leven. Zij willen gezonder, dunner of gelukkiger worden. Voor het eerst staat in de Nederlandse top 5 de wens voor een andere of leukere baan in het rijtje van goede voornemens voor 2015Onderzoek laat zien dat na de eerste week een kwart zijn goede voornemens al heeft opgegeven. Nu na één maand heeft al bijna 40% het opgegeven.

15010689243_80835ed311_z

Methodiek voor effectieve verandering

Wat kan jij nu doen om ervoor te zorgen dat jij aan het einde van het jaar trots kan vertellen dat jij jouw goede voornemens wel hebt volgehouden? Een effectieve methodiek hiervoor is de zogenaamde WOOP strategie. Deze strategie is gebaseerd op wetenschappelijke onderzoek en bestaat uit 4 stappen.

De 4 stappen van de WOOP methodiek

1. Wish. De eerste stap is het benoemen van een voor jou belangrijke en potentieel bereikbare wens die je graag in vervulling zou willen laten gaan (de wens).

2. Outcome. De tweede stap is jezelf voor te stellen hoe de toekomstige (positieve) situatie er voor jou uit ziet wanneer jouw wens uitkomt (de uitkomst).

3. Obstacle. De derde stap is jezelf voor te stellen welke cruciaal persoonlijke obstakel jou in de weg staat om jouw wens te laten vervullen (het obstakel).

4. Plan. De vierde stap neem je door specifiek te benoemen hoe jij dit obstakel kan overwinnen. Dit kan het beste in de vorm van een als-dan plan. Als dit obstakel voorkomt dan voer ik de volgende actie uit om dit obstakel te overwinnen. Op die manier wapen jezelf als het ware tegen belemmeringen die je zeker zal tegen komen (het plan).

Onderzoek laat zien dat WOOP zowel effectief is voor korte als lange termijn doelen. De methodiek kan worden gebruikt in zowel het werk als de persoonlijke context. WOOP is een mooie toevoeging op de overbekende SMART criteria bij het formuleren van doelstellingen.

Wat nu te doen?

Hoor jij bij die groep die zijn goede voornemens nu al heeft laten varen (36%). Neem dan alsnog een heft in eigen handen en maak jouw plan om jouw voornemens ten uitvoer te brengen nog beter door gebruik te maken van de WOOP methodiek. Hoor jij bij de categorie die het wel lukt om vast te houden aan jouw goede voornemens? Vergroot dan de kans dat je deze blijft volhouden door te bedenken welke obstakels je dit jaar nog tegen kan komen en bedenk een goede strategie om deze te overwinnen. En mocht jij je afvragen of goede voornemens zo ie zo wel zin hebben!? Onderzoek laat zien dat wanneer je er bewust voor kiest om goede voornemens te maken jij 10 keer meer kans maakt deze te bereiken dan wanneer je deze niet expliciet maakt! En je bent nooit te laat! Ook in februari kan je gewoon nog goede voornemens maken. Veel WOOP plezier!

 

Bestaat Blue Monday?

Elk jaar krijgen ik veel vragen over Blue Monday. Sinds 2005 heeft het fenomeen een plek gekregen tussen de jaarlijks terugkerende fenomenen rond geluk en werk zoals Oud & Nieuw (goede voornemens) en vakantie (hoe ga je gelukkig op vakantie). Hieronder een aantal van de meest gestelde vragen (en antwoorden) over Blue Monday.

1. Wat is Blue Monday?

Blue Monday is de naam die wordt gegeven aan de zogenaamde meest deprimerende dag van het jaar. De vader van “Blue Monday” is de Engelse psycholoog Cliff Arnall. Hij heeft deze dag bedacht in 2005 en er een formule bij bedacht. Volgens Arnall laat deze formule zien welke dag van het jaar de meest deprimerende dag van het jaar is. Zie hieronder de formule (bron).

\frac{[W + (D-d)] \times T^Q}{M \times N_a}

Hierin is W een maat voor het weer, D voor de schulden, d voor het maandelijkse salaris, T voor hoe lang geleden het kerst was, Q staat voor hoe goed men nog de goede voornemens volhoudt, M voor het motivatieniveau en N voor het gevoel om actie te ondernemen.

4341342465_54f98e2ecd_b

2. Bestaat Blue Monday echt?

Nee, Blue Monday is onzin. Ondanks dat Arnall er zo’n mooi verhaal over heeft en de prachtige formule is Blue Monday vooral een door de media gecreëerde dag. Er is geen specifieke dag in het jaar waarin mensen het meest gedeprimeerd zijn. Ondanks dat de formule van Arnall er imposant uit ziet kan je er niet specifiek mee uitrekenen wanneer de meest deprimerende dag van het jaar valt. Er wordt in de formule immers niet aangeven wat de eenheden van de verschillende variabelen in de formule zijn. Geluksonderzoeker Ad Bergsma laat in dit artikel zien dat de verschillende onderdelen van de Blue Monday formule (bijvoorbeeld dat maandag de ongelukkigste dag is) echt onzin zijn.

3. Wat kunnen we doen met Blue Monday?

Je hoeft er niets aan te doen. Maar het is wel een mooi moment om even stil te staan bij de mate van geluk en ongeluk op het werk. In die zin is het een mooie nieuwe traditie waar ik ook van harte aan mee doe ;-)!

4. Wil je minder last hebben van Blue Monday -achtige gevoelens?

Wat kan je doen om minder last te hebben van gevoelens van ongeluk? In Engeland hebben ze een speciale website voor opgezet om mensen daarbij te helpen. Check deze website. De tips zijn gebaseerd op wetenschappelijk onderzoek dus ze werken (meestal 🙂 echt!

Ben je specifiek op zoek naar wat je kan doen in het werk kijk dan ook even naar de volgende artikelen: Dit artikel gaat over de verschuiving van de aandacht van stress naar bevlogenheid.  Dit is een Engelstalige website. Zie deze link voor een Nederlandstalige voorbeeld waarbij specifiek wordt gekeken naar gelukkig(er) werken in de zorg.

Ben jij zelf op zoek (of jouw team of organisatie) naar een specifiek op jou toegesneden interventie om gelukkiger te werken en wil je ondersteuning  door een ervaren Gelukkig Werken coach neem dan even contact op met mij (onno@gelukscoach.nl).

s

Van stress naar bevlogenheid

Human_stress

Human stress

De hoeveelheid stress die mensen in het werk ervaren neemt al jaren toe. Door de toename aan digitale informatie, onzekerheid over de toekomst, hogere eisen aan flexibiliteit en hogere verwachtingen (van zichzelf en anderen) ervaren medewerkers steeds meer stress. Het gevolg is een toename van burn-out en overspanningsklachten bij medewerkers. Dit is het direct zichtbare resultaat van de toegenomen stress. Er is echter ook een minder goed zichtbaar resultaat. Een deel van de medewerkers gaat door de toegenomen stress in de “overleef stand” waardoor innovatie, goede samenwerking en betrokkenheid achteruit loopt. Hoe kan je de veerkracht van het individu en het team verbeteren ondanks deze toegenomen stress?

Focus op wat er niet is

De traditionele manier om met stress in organisaties om te gaan is om aandacht te focussen op stress. Door de aandacht hierop te richten neemt bij medewerkers de ervaren stress alleen maar toe. Ze worden zich eerder bewust van waar ze last van hebben waardoor ze zich eerder druk maken wat weer stress meer oplevert. Alles wat je aandacht geeft groeit en in dit geval heeft dit een onbedoeld en ongewenst bijeffect. Hoe kan je als organisatie uit deze negatieve spiraal stappen?

Aandacht geven aan wat er wel is

Wanneer het management zich bewust wordt dat de toegenomen stress een negatieve impact heeft op de resultaten en het moreel van de medewerkers wordt vaak over het hoofd gezien dat de oplossing dichterbij is dan gedacht. Door het werkklimaat te verbeteren en meer aandacht te geven aan plezier,  voldoening en bevlogenheid in het werk ervaren medewerkers minder stress en blijven ze gezonder. Recent wordt er in toenemende mate onderzoek gedaan naar deze andere manier van interveniëren. De resultaten zijn verbluffend.

Onderzoek naar positieve interventies tegen stress

Onderzoek van de universiteit van Florida wijst bijvoorbeeld uit dat positieve ervaringen direct bijdragen aan een lager stressniveau. Eenvoudige interventies blijken een zeer krachtig positief effect te hebben op de hoeveelheid stress die ervaren wordt door medewerkers. Wanneer je medewerkers bijvoorbeeld vraagt om iedere dag 10 minuten te besteden aan het opschrijven van 3 positieve ervaringen vermindert de stress die zij ervaren met 15 procent! Positieve emoties blijken een krachtige buffer te vormen tegen stress.

Gelukkig(er) Werken

Management kiest steeds vaker voor positieve psychologie

Om medewerkers te helpen om beter met stress om te gaan kiezen managers dan ook in toenemende mate voor interventies uit de positieve psychologie. Deze recente stroming uit de psychologie doet onderzoek naar interventies die op een duurzame manier bijdragen aan gezonder en gelukkiger leven en werken. Door bij stress reductie naast aandacht voor het verminderen van negatieve ervaringen (de traditionele wijze manier) ook het aantal positieve ervaringen in het werk te stimuleren weten leiders hun team en organisatie veerkrachtiger en sterker te maken.

Nieuwsgierig geworden?

Zelf ook nieuwsgierig naar de toepassen van positieve interventies binnen uw organisatie? Op 18 november geef ik een  workshop over minder stress door gelukkig werken op het congres over de aanpak van stress georganiseerd door P&O Actueel. Wellicht ontmoeten we elkaar daar?

 

Credits voor beeldmateriaal eerste foto (Human stress): Becky Wetherington BLW Photography on Flickr. Tweede foto is in eigen beheer.

 

Werkplezier in de Helweek

Hoe maak je een werkweek bijzonder? Het nieuwe zelfhulpboek Helweek zoekt een oplossing door het ergerlijke plezier van de ice bucket challenge te combineren met alledaagsheid. De Noorse coach Erik Betrand Larssen vraagt lezers de zwaarste week uit zijn militaire loopbaan na te spelen in het burgerbestaan.

Betrand Larssen poseert met zijn boek Helweek

Coach Betrand Larssen

Vroeg opstaan
Het concept van Bertrands helweek is simpel. Je slaapt een week lang elke dag van 10 uur ’s avonds tot vijf uur ’s ochtends en slaat één nacht zelfs helemaal over. Verder doe je wat je altijd doet, maar dan ‘ongelooflijk veel beter’. Het is de bedoeling dat je je oude ik een week lang vervangt door een bewustere versie van jezelf. Je pakt aan wat je altijd laat liggen en je verspilt geen tijd met sociale media, kletspraatjes of televisie. Je doel is bergen verzetten en jezelf bewijzen dat je veel meer kunt dan je denkt.

Pluk de dag
Het idee van Larssens idee is grappig en uitdagend. Het levert een ideale ervaring op om achteraf te delen via sociale media of eindeloze kletspraatjes. Tegelijkertijd schudt de helweek mensen wakker uit hun lethargie. Je laat dingen sloffen, sport te weinig en komt niet toe aan het richting geven aan je carrière. Je vindt dat het eigenlijk anders zou moeten. Door in de helweek niet te denken maar te doen, ontdekt je dat veel drempels alleen in je hoofd zitten. Na een week heeft je leven een schoonmaakbeurt gehad, heb je jezelf verbaasd en ben je verlost van de knagende druk in je achterhoofd over wat je eigenlijk zou willen.

Uit je comfortzone
De dingen die je uitvoert zijn gewoon, maar krijgen een bijzonder cachet door de verhalen uit het boek over de militaire ontberingen van Larssen. Je bent een week lang de held, want fysieke ontberingen stellen maar weinig voor vergeleken met het mentale spelletje van de Helweek, aldus de mental coach. Larssen verleent alle deelnemers een beetje heldhaftigheid. Ik zelf was ervan overtuigd dat hij overdreef. Mijn mening kantelde toen ik door het RTL-4 programma Editie.nl werd geïnterviewd door een zichtbaar uitgeputte programmamaker, die pas één dag helweek achter de rug had. En toen de interviewer onverwacht vroeg of ik mee zou doen, schrok ik toch terug: ‘Ik weet niet zeker of ik dat wel durf.’

Terug naar af?
Buiten je eigen comfortzone beleef je het werkende leven intenser. Ik vrees alleen dat de aanpak die je iets bijzonders laat verrichten tijdens de helweek, niet altijd gevolgen heeft in de weken daarna. Al zal het de eerste tijd geweldig zijn als je moe thuis komt uit je werk, en dan eventjes wezenloos op de bank mag hangen, zodat je op je telefoon wat met sociale media kan pielen. Maar als terug naar af je niet bevalt, kan je altijd nog proberen stap voor stap je leven verrijken. Dat is misschien niet zo bijzonder voor de buitenwereld, maar goed beschouwd zeker zo uitzonderlijk en dapper.