Welke goede voornemens werken echt?

De vakantie is al weer ruim voorbij. Geen Balinese zon meer of Australische stranden. We zijn al weer twee weken in het Nederlandse nieuwe jaar. Net als de meeste mensen heb ik natuurlijk weer een aantal goede voornemens opgesteld. De vraag die mij daarbij intrigeert is de volgende: gaan deze voornemens mij echt gelukkiger maken in 2008?

De maakbaarheid van geluk

Om een antwoord te vinden op deze vraag neem ik het prachtige nieuwe boek van Sonja Lyubomirsky erbij. In haar boek “De maakbaarheid van het geluk” schrijft zij over haar wetenschappelijk onderzoek naar wat mensen gelukkig maakt. Veel mensen denken dat meer geld, meer tijd, een slanker lichaam of een flexibelere baan tot meer meer geluk zal leiden. Uit onderzoek van Lyubomirsky blijkt dat dit niet het geval is. Gevolg is dat een hele lijst van goede voornemens (zie figuur 1) je niet gelukkiger zullen maken. Oei! Wat blijft er dan nog over?

Geluksvermeerdering is mogelijk

Volgens Lyubomirsky wordt geluk voor 50 procent bepaald door aanleg. Daar kan je dus niets aan veranderen en dat heb je slechts te accepteren. Waar je wel invloed op hebt is bewust gedrag. Dit bepaalt maar liefst 40 procent van je geluk! Daar zit dus ook de mogelijkheid voor geluksvermeerdering. Door anders te denken en anders te doen kun je je eigen geluk duurzaam vergroten.

 

Helaas, deze goede voornemens maken je niet gelukkiger (fig 1)

 

flexibeler werk meer tijd meer geld
een kind een relatie een groter huis
een andere baan die beter verdiend weten wat je wilt
met je leven
er jonger uitzien
betere relatie
met je ouders
partner die beter naar je luistert geneesmiddel tegen chronische ziekte of handicap
een slanker lichaam

 

Duurzaam geluk

Lyubomirsky geeft in haar boek een paar concrete aanwijzingen. Het tegengaan van hedonische adaptatie is misschien wel één van de belangrijkste interventies. Mensen hebben de neiging snel te wennen aan positieve stimuli. Veel sneller dan aan negatieve stimuli! Een mooie nieuwe auto went veel sneller dan een kapotte centrale verwarming. Door dit proces bewust te beïnvloeden voorkom je dat je snel went aan alle goede dingen die op je pad komen.

Bewuste dankbaarheid in je dagelijks leven bouwen creëert meer duurzaam geluk. Lyubomirsky heeft zelfs al voor je uitgezocht welke frequentie daarbij ideaal is. 1 keer per week jezelf afvragen waar je dankbaar voor bent houdt de opdracht (voor de gemiddelde persoon) leuk en uitdagend en heeft het meeste effect. Jezelf elke dag deze opdracht opleggen heeft minder positief effect omdat het dan meer een saaie opdracht wordt.

Misschien wordt het naar aanleiding van Lyubomirsky’s verhaal toch nog eens tijd je goede voornemens aan te passen? Mits je belangrijkste doel voor 2008 is om gelukkiger te worden natuurlijk! 🙂

Ik kan haar boek van harte aanbevelen. Je kan het boek bestellen via de volgende link: De maakbaarheid van geluk.

Nog een inspirerend en gelukkig 2008 toegewenst!

Onno Hamburger

Onno Hamburger About Onno Hamburger

He is author of Happiness at Work, happiness coach and trainer for companies and professionals. He is a sought after speaker on Positive Psychology & Happiness at Work. Father to Storm and married to Vicky. Paddle boarder loving the sea and Bali. You can follow him via Twitter.

Speak Your Mind

*